“杜鲁门”航母提前退役 美军到底打的什么算盘

  因为冷战的结束,“杜鲁门”号航母的出身便非常微妙。它在设计建造时既要满足该级别航母的战斗力需求,又要兼顾日渐削减的军费开支。可以说从一开始,就“节俭”到了牙齿——相对上一艘“斯坦尼斯”号航母,它从最核心的核动力燃料棒层面便已开始了节俭之路,在新技术驱动下,以更低的价格实现了接近25年的巡航目标,同时这也大大降低了服役期内更换燃料棒的周期,这颗“心脏”动力系统,所需要的综合费用仅仅是早前“尼米兹”级航母的一半。

本报记者 张 强

  美军“节俭”造航母的开始

裁撤旧装备是为了保障新装备

  监制:光明网科普事业部

那么,美国海军为何会建议将这艘航母提前退役呢?这是基于一种什么考虑呢?

  作者:军事科普创客 鹰击长空J10

堪称劳模的“杜鲁门”号已经服役20年,即将迎来中期大修。按照美国海军的说法,如果“杜鲁门”号进行中期大修,那么它还能服役至少25年。

  未来航母在这里“起步”

那么,退役一艘正当壮年、而且非常成熟的尼米兹级航母,而采用目前问题频出,还有待实战检验的福特级航母,真的更加合算吗?

  X-47b无人舰载机随“杜鲁门”号航母出海试验(图片:网络来源)

而按照外媒的报道,如果让“杜鲁门”号航母提早退休的话,25年内可以节省300亿美元。

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负责研发和采购的美国助理海军部长詹姆斯·格茨表示,美海军“把一切都押注在福特级航母上”。美国国防部代理部长帕特里克·沙纳汉更是表示,关于“杜鲁门”号的决定是一个战略选择,是与购买两艘福特级航母的计划协同的。

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记者梳理了2018年“杜鲁门”号的紧张“行程”——4月7日叙利亚传出化武攻击平民的消息后,美国就派出了“杜鲁门”号航母。抵达地中海地区后,“杜鲁门”号航母舰载机和其他水面舰艇对叙利亚和伊拉克两国的武装组织发动了新一轮空袭,支援库尔德武装在当地的军事行动。同年5月份,美国海军选中“杜鲁门”号进行“DFE”部署试验,也就是“神出鬼没”计划。随后的半年时间里,“杜鲁门”号离开地中海,奔赴巴伦支海,在北极圈进行了两个月的战备值班。同年10月底,“杜鲁门”号航母又来到挪威附近,参加了冷战后最大规模的北约演习“三叉戟接点”。演习结束后,它又重新南下奔赴地中海,前往波斯湾地区执行值班任务。一直到年底才返回基地。

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彰海雄科普道:“航母中期大修是一项重要工程,航母需要开进船坞,进行全方位体检,主要查找舰体结构、动力系统、舰载系统等几乎所有的关键构件的问题,并更换核燃料和大部分线缆,清理各种油舱水柜,还会根据舰员需求,重新调整部分舱室,彻底排查各种隐患,延续航母使用寿命。如果没有中修,航母在前期使用中暴露的问题可能无法解决,其性能和使用寿命会严重受限。例如,俄罗斯的‘库兹涅佐夫’号航母,中修一直未能彻底进行,导致带病出征叙利亚,最后问题频出,半途而归。当然,航母中修时也会利用这个时间窗口进行一些重大改装,比如更新升级一些舰载武器装备、换装一些新的系统等等。”

  能够在本次对叙利亚打击之时冲到第一线,可见这艘25层楼高的航母是美国海军的王牌航母之一。而作为拥有数十架各型舰载机,人员工种分类庞杂的综合体,“杜鲁门”号航母却在美国海军首次实现了数据链的互通、无纸化办公等等现代企业才拥有的众多特征——这让航母的战斗力大幅度提升,可以在数字化平台上共享战机信息,共享舰上海军陆战队的情报消息等等。这也指明了航空母舰在未来战场中核心司令部的定义与趋势。作为冷战后美国海军新发展思路的开山之作,“杜鲁门”号航母不断的升级换代,成为了新世纪海上的成熟作战平台,为全球未来航母发展进行了有价值的探索和思考。另外值得一提的是,在“杜鲁门”号航母建造之初,军方想给它命名为“美国”号,这一奇特的想法似乎也承载了美国军方的厚望。从设计到下水到服役,整整十年的时光,让“杜鲁门”号航母充满传奇色彩。

对此,军事评论员彰海雄表示:“很可能是这艘航母刚好到了快要中修的时间节点,需要美军‘大出血’里里外外更换零部件,维护航母。这笔开支时间很集中,也比较大,美国部分官员可能会有些肉疼。此外,美国海军向来有‘存货’的习惯,这艘航母如果退役预计会转入封存状态,壮年退役日后重新启用也方便。”

  除此之外,因为众多新技术的成熟,“杜鲁门”号航母的材料工艺也更进一步。首次在全球范围内使用上了高强度且低合金比率的钢板,不仅制作预热程序更为简单,而且其具备的强度和韧性更上一层楼。这类钢板材质也引领了全球海军舰艇的发展方向,更为优化的合金比率也让基础工业强大的美国,在航母领域迈开更大的步伐,为然后新一级航母的下水做了成功尝试。正是从“杜鲁门”号航母开始,进入新世纪的美国海军航母开始了“节俭”之路。

正因为“杜鲁门”号航母的优秀性能,它自服役以来就担任了“劳模”的角色。

  “杜鲁门”号航母上一名后勤人员趴在战机上休息(图片:网络来源)

但是,这个中期大修加上后续25年的消耗和保养可是要花费不少“银子”,足以让美国海军捉襟见肘。

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